May 28th, 2006

открытка

(no subject)

Мой рассказ о походе в украинское консульство неожиданно вылился в обсуждение "культуры хулиганизма", бандеровцев и УПА, драк москвичей и киевлян.
Продолжение.

В дополнение должна сообщить, что украинское консульство сложило венок первенства по хамству уже не только по отношению к российскому консульству, но и к испанскому. Такого мерзкого отношения к посетителям и такой бюрократии я вообще нигде не видела. Пообщавшись с ними, мы серьезно подумываем не ехать в этом году в Испанию, чтобы больше не иметь с ними дела. Может, к следующему году остынем и подготовимся лучше.
открытка

(no subject)

Как я и обещала, загрузили мы машинку всякой всячиной, водрузили на крышу мужнин винд-серф с причиндалами и поехали на юг.
Я обожаю ездить далеко на машине еще с моей безденежной американской юности, когда бензин был дешевый, и я, благодаря этому, объездила на старенькой Кемри пол-Америки и всю Мексику с севера на юг.
Сейчас поездка заняла два дня, с ночевкой в Северной Каролине и неспешной ездой (больше 120 км/ч разгоняться не дает серф на крыше). Начиная с Южной Каролины лимит скорости поднимается до 110 (70 миль/ч), а нижний лимит - до 80 км/ч (50 м/ч). Мы ехали около 80 миль в час и нас обгоняли даже дальнобойщики.
Дальнобойщики ведут себя очень опасно, несутся в правой линии, обгоняют и т.д., несмотря на то, что перегружены выше нормы. У меня осторожное отношение к ним еще с моих поездок в Мексику: там они вообще ведут себя дико (американские водители), потому что им скучно после длинного переезда, а там они могут безнаказанно развлекаться: затирать маленькие машины между двумя грузовиками, подсекать и прочее, что со мной не раз делали.
Вчера на одном из поворотов дальнобойщик (огромный длинный грузовик, который в Союзе называли рефрижератором) аккуратно перевернулся на бок, и так и лежал посреди дороги. Что стало с водителем не знаю, но если выживет, думаю, будет обращать внимание на знаки: прямо перед ним был большой знак, изображающий лежащий на боку грузовик на повороте дороги, и предупреждение о скорости. Думаю, надо сфотографировать этот настоящий перевернувшийся грузовик на фоне нарисованного на знаке, и сделать знак уже из этой фотографии.

В остальном дорога очень приятная, хотя и не самая красивая. Пальмы начинаются уже в Каролине. Коровы, пасущиеся под пальмами, создают когнитивный диссонанс.
Вчера на границе с Джорджией нас настиг мини-ураганчик. Посреди жаркого солнечного дня неожиданно потемнело небо, засверкали дикие молнии и полилось, как из ведра. Мы как раз подъехали к какой-то гостинице, чтобы поймать прямо в машине интернет на ноутбуке. Подул настолько сильный ветер, что машину качало и подбрасывало. Я даже испугалась, что так и перевернуться недолго. Но через 15 минут все закончилось так же резко, как и началось. Засияло солнце, и поверить в то, что только что творилось, было сложно. Отъехав, мы увидели, что дорога засыпана сломанными ветками. От самой дороги валил пар, и через несколько минут она была уже сухая. Потом еще пару раз начинал лить дождик из совершенно чистого солнечного неба - видимо, выпадала накопившаяся в воздухе влага. Полный сюрреализм, короче. А вечером из нашего серфового мешка на крыше вылилось ведерко воды.

Сейчас мы уже едем по Флориде, по бокам стоят апельсиновые плантации, муж выставил в окошко руку и ловит воздушные потоки, а я пишу пост на ноутбуке.
открытка

Канада: В поезде

Свою поездку в Канаду я так и не описала. А сейчас нашла сохранившийся файл, который я писала в Торонто, но забыла потом запостить.

Итак, ехать 9 часов в поезде - занятие утомительное.
Зато можно наблюдать за окружающими. Например, рядом ехали четверо парней - настоящих Амиш. Как из кино. Одинаковые бороды без усов на молодых лицах, одинаковые синие самодельные старомодные костюмы без застежек. Соломенные шляпы. Помните кино "Свидетель"? Вот такие же. Они сели в поезд в Нью-Йорке и вышли где-то в деревне возле Буффало.

В пригороде в вагон неожиданно завалила группка молодых оболтусов: короткие стрижки, широкие спортивные штаны и лица, не отягощенные интеллектом. В руках у одного была начатая бутылка с пивом - запрещенная штука в общественных местах, тем более в поезде. Они хотели сесть на первые сидения (прямо передо мной), но поняли, что там нет окон. Пока они, громко гыгыкая, решали, что делать, к тем же сидениям подковылял дедулька, и уверенно протиснувшись между мальчиками, стал прицеливаться сесть.

Тут я сделала мысленное отступление и посмотрела на них в свете недавних обсуждавшихся в жж событий про группы парней, которые ходили, выкрикивая не скажу что, в метро не скажу какого города. И поняла, что у меня не возникает даже тени страха или сомнений, что эти парни могут сейчас учинить что-либо, опасное для окружающих. Максимум, будут громко разговаривать. В вагоне на них посмотрели слегка неодобрительно, но без боязни.

В подтверждение моим мыслям, один из оболтусов прогундосил дедульке: "Может это, вам чемоданчик наверх закинуть, типа?" Дедулька радостно покивал головой, парень попросил друга подержать его пиво, закинул чемодан, и они пошли по вагону дальше, в поисках более симпатичного места...

Через пару часов дедулька вышел в каком-то богом забытом городе, а вместе с ним вышли те самые Амиш.

Продолжение следует.
открытка

Канада: Торонто.

Продолжаю.
Вышла я на станции "Ниагарский водопад" на американской стороне. Меня встретил elcour, любезно предложивший показать мне окрестности. На водопаде я никогда не бывала, и, учитывая его отдаленное расположение, вряд ли еще буду. Но скрасить поездку в Торонто походом на водопад было святое дело.
elcour перевез меня через границу на своей машине (10-минутный процесс) и устроил мне трехчасовую экскурсию по округе, за что ему огромное спасибо.
Потом я села на автобус и к 11 вечера была в Торонто.
Там меня ждали сплошные проблемы: гостиница потеряла мою бронь и (после некоторых трений) предложила взамен номер за те же деньги в гораздо лучшей по классу гостинице, но на расстоянии 45 минут от центра на машине. Альтернативно они предложили мне койку в четырехместном номере (типа общежития). Деваться мне ночью было некуда, и я отправилась в далекую гостиницу. Учитывая, что в этот день я встала в 5 утра на поезд (кто меня знает, поймет, ЧТО это значит :), ездила по водопаду, потом на автобусе, потом шла пешком полчаса с сумкой в гостиницу, - я уже была мертвая от усталости, а на следующее утро мне надо было в 7 утра ехать в консульство. Поэтому вся поездка пошла наперекосяк, я все три дня была жутко уставшая. А обратно в НЙ я ехала ночным автобусом, что совсем выбило меня из колеи.
Новая гостиница честно взяла с меня за две ночи обещанные деньги, но на третью ночь взвинтила цену, причем не тогда, когда я сказала им, что остаюсь на третью ночь, а на след. день поздно вечером. Оставили мне записку: мол, мы очень рады, что вы остаетесь, но стоить это будет столько-то. Поэтому я и уехала ночным автобусом - не люблю, когда меня разводят.
Вообще от Торонто у меня осталось странное впечатление. С одной стороны, - милый, чистый, спокойный город. Если убрать из Монреаля всю европейскую красоту, весь франкофонский шарм, все дешевые португальские бистро и все великолепные ночные клубы - останется как раз Торонто. Симбиоз американского буржуазного спокойствия и канадской либеральной расслабленности. Вполне неплохо, хотя скучновато. С другой стороны, меня там постоянно коробило отношение со стороны клерков: вроде, доброжелательные все, улыбаются, не хамят. Но при этом, когда у меня возникли проблемы (по их вине), никто ничего по этому поводу делать не стал. Разводят руками в стиле "Ooops". Ну, налажали. Бывает. В другой раз вам повезет больше, но сейчас ничего сделать не можем. В Америке мы все же избалованы доведенным до абсолюта "клиент всегда прав". Видимо, стоит переехать через границу, как ситуация меняется.

Однако, все проблемы были с лихвой окуплены встречами с замечательными людьми. Первый вечер познакомилась с bulatychем и foreverafter. Оба - приятнейшие люди и очень красивая пара. Жаль, что было мало времени, и что мы живем так далеко. Они повели меня в парк на озере, там же мы посидели в ресторане. Очень жаль, что они решили удалить свои журналы. Но, видимо, им и так хорошо :)
Еще я замечательно провела время со своей одноклассницей, которую я практически не видела со школы. Она живет со своими двумя канадско-украинскими детьми и южно-африканским бойфрендом. Бойфренд рассказал трогательную историю о том, как, когда она уезжала в отпуск, ее бывший муж (с которым она приехала из Харькова) взял последний южно-африканский фильм, который получил оскара, и пришел к бойфренду его смотреть. Бойфренд был очень тронут.
открытка

Канада: Американская виза

Ну и о консульстве.
Самое хреновое в американском консульстве - это охрана. Для начала они сообщили, что нельзя пронести с собой палм. Про мобильный телефон я знала и оставила его в гостинице. А палм взяла. Ни в какую. Но раньше у них были ящички для хранения, а теперь - ничего. Что делать? Что хочешь. Хочешь, выбрасывай прямо на улице. Это мне тетка-охранник так и заявила.
Выбрасывать я не стала, а пошла по окрестным магазинам просить подержать мой палм два часа. Все магазины, швейцары и прочие работники окружающих зданий сообщали, что к ним с этой просьбой приходит 50 человек каждое утро, поэтому брать они отказываются. Странно. Могли бы такой простой бизнес делать. По два доллара с носа.
Если кто из моих друзей живет в Торонто, то вот вам идея: снимаете напротив консульства чуланчик и легко имеете $100 в день.

В общем, я с трудом уговорила даму в приемной какого-то медицинского оффиса за те же $2.
Вернулась. Оказалось, что ни воду, ни еду проносить тоже нельзя. Пришлось выбросить в мусорку у входа булочку, которую я мечтала съесть с 7-ми утра, и сидеть до часу голодной. Воду тоже пришлось вылить. Короче, охренели они вконец. Но это только охрана. А сами работники консульства вели себя вполне сносно. Разговаривали вежливо, задавали, как положено, идиотские вопросы, типа нет ли у меня с собой старого советского паспорта (так и спросили по-русски: "Do you have your old sovyetskiy passport with you?", и сами посмеялись над своим произношением). Дважды снимали отпечатки пальцев. Вызывали к трем разным окошкам. Потом сообщили, что визу бы мне дали прямо сразу, но выдать они ее могут только за 10 дней до начала статуса, а это будет завтра. Ну, завтра, так завтра. Но тут вот какая фишка: собеседование в консульстве назначается по интернету примерно за два месяца. И дату ты не выбираешь, они дают тебе ее сами. То есть если бы они мне назначили интервью на пару недель раньше, то я куковала бы в Торонто долго. Вернуться-то обратно я без визы не могу.
Безумие какое-то...

В общем, виза у меня на три года, но очень надеюсь, что скоро она мне уже не понадобится. И что больше в американские консульства я не пойду. Мне и испанских с украинскими хватает.